コーアクシャルとは

コーアクシャルとは

 

コーアクシャルとはオメガが開発した革新的な脱進機(だっしんき)のことです。

Co-Axial

脱進機とは機械式時計の心臓部とされる部品です。

巻き上げられたゼンマイがほどける際の回転運動を振り子のような左右の振幅運動に変換する「変換器」としての役割を持っています。

 

それまでの機械式時計には二つの決定的な欠点がありました。

 

1.効率の悪さ

それまでの脱進機は回転運動をダイレクトに振幅運動に変換するため、ゼンマイの力を必要以上に消費してしまったのです。

現在、多くの機械式時計が採用しているクラブツースレバーという脱進機があります。

脱進機のほぼ完成形と言われているものですが、それでもゼンマイから伝わる力の7割も消耗してしまっています。

 

2.油切れ

機械式時計が奏でるコチコチという音は、脱進機が回転運動を振幅運動に変換する際に生じるものですが、音の原因は脱進機の部品が接触するためです。

そのため、ほとんどの機械式時計は脱進機に潤滑油を差して摩耗を防いでいます。

 

 

これらを解決したのがコ-アクシャル Co-Axialです。

 

上記の2つの欠点は、脱進機の部品が他の部品と接触するために生じていました。

回転運動を振幅運動に変換させるため仕方のない部分ではあります。

 

コーアクシャルはその接触面を限りなく小さくしました。

 

クラブツースレバーが「面接触」ならコーアクシャルは「点接触」となります。

そのため脱進機の摩擦は減り、コチコチ音は明らかに小さくなりました。

摩擦が減ったことで、ゼンマイの力が逃げることが少なく、かつ部品の摩耗が減り、結果としてオーバーホールまでの期間を長くとることができるようになりました。

 

さらに、コーアクシャルは携帯時計向けに開発された脱進機であるためショックに強く、時計の姿勢が変わっても時間が狂いにくいという長所を併せ持っています。

 

コーアクシャルの進化形:マスター コーアクシャル

 

時計の弱点は磁気帯びですが、オメガはその解決策として磁気帯びしやすい鉄を時計の中からほぼ省いてしまいました。

マスター・コーアクシャルと名付けられたそのムーブメントは、15,000ガウス以上の圧倒的な対磁性能を誇り、MRI検査器に入れても壊れないと言われています。

 

オメガはこの革新的な技術を全てのモデルに搭載することを目指しています。

都会的でエレガントなドレス・ライン

都会的でエレガントなドレス・ライン

 

1960年、シーマスターラインに画期的なモデルが登場します。

それが「デ・ビル」です。

このモデルは、これまでのオメガにはない“薄型”という特徴を備えていました。

 

この“De Vill(デ・ビル)”とは“都会”という意味のフランス語です。

その名のとおり、時流を先取りする都会的なセンスを持つエレガントな薄型時計として誕生しました。

 

モノコックという独特なケース構造を採用し、薄型でありながら自動巻きの利便性と高い精度、十分な防水性を確保することに成功し、全世界で大ヒットとなりました。

 

ラウンド・スタイル(円形)から始まったデ・ビルは、レクタンギュラー(長方形)、スクエア(正方形)、クッション(角型と丸形の中間)、さらにはテニスラケットのスタイルさえも取り入れ、オメガを代表するドレス・ウォッチとしてのポジションを確立しました。

 

1990年代、誕生当時のシンプルなスタイルに回帰し、機械式ムーブメントを採用することによって、また一つ、次の次元への進化を果たしました。

 

1999年には、高精度を長期間にわたって確保できる画期的な発明「コーアクシャル脱進機」を搭載することで腕時計の世界に革命を起こし、2007年には全方向トランスペアレント・ケースと新開発のコーアクシャルムーブメントを搭載する「デ・ビル アワービジョン」が誕生。

これによって、デ・ビルは、時代の変化に対応し自在に変化する稀有な個性とオメガならではの先進性の証明に成功しました。

クロノグラフと言えばスピードマスター

クロノグラフと言えばスピードマスター

さらに、オメガと言えばスピードマスターと誰でもが思います。

スピードマスターは1950年代末にオメガが生んだ伝説的な傑作クロノグラフです。

 

オメガがストップウォッチ機構を備える腕時計、クロノグラフを初めて生産したのは1913年のことです。

直径40.0mmの懐中時計ムーブメントを流用し、15分積算計を装備するものでした。

1929年には30分積算計を備える「Cal.39 CHRO」が登場し、1932年にはオメガを主軸とする「SSIH(スイス時計工業組合)」に属するムーブメントメーカー、レマニアが開発したオメガ初の本格腕時計クロノグラフ「Cal.28.9 CHRO」が誕生しました。

ムーブメントの数字は直径を意味しますので、最初に40.0mmだった直径が19年後には28.9mmまで小型化されたということが分かります。

さらにオメガとレマニアは、1942年に、3つのインダイヤル(スモールセコンド、30分積算計、12時間積算計)を装備する「Cal.27 CHRO12C(Cal.321)]という画期的なムーブメントの開発に成功しました。

ただし、この時代のクロノグラフは高価な複雑時計であり、人生のメモリアルとして贈られるような特別な存在でした。

 

ところが1957年、オメガはスピードマスターを発表し、それまでのクロノグラフのあり方を根底から覆しました。

このモデルはその名のとおり、高速化が進む社会に適合する実用クロノグラフとして開発されました。

それは同時にオメガが本格ダイバーズ・ウォッチの「シーマスター300」、高精度なキャリバー30搭載の「レイルマスター」と同時に発表したことからも理解できます。

しかし、スピードマスターが実際に世に認められたのは、その2年後のマイナーチェンジによってでした。

タキメーター(1,000m通過時の平均時速などを計測する目盛)を刻むステンレス・ベゼルは、黒字に白抜き印刷したアルミニウムリングを重ねた仕様となり、プッシュボタンに防水性向上のためのOリングが封入され、ブロードアロー・ハンドはすっきりとしたアルファ・ハンドとなりました。

この仕様変更でスピードマスターはよりモダンなスタイルとなり、1962年には時分計が白塗りのバトン・ハンド(シンプルな棒状の針)となって文字盤と針のコントラストが強調され、積算系の時刻読み取りが確実になりました。

 

やがてアメリカ航空宇宙局(NASA)が有人宇宙飛行プロジェクト「ジェミニ計画」に採用する腕時計線テストを開始し、これにスピードマスターが唯一合格してジェミニ計画に採用されますが、その後の「アポロ計画」にも採用は継続され、1969年のアポロ11号の月面着陸に同行することとなったのです。

この過程で、1966年にNASAに採用されたことを記念して、文字盤に”PROFESSIONAL”と表記するようになります。

 

 

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Speedmaster Professional Moonwatch 311.30.42.30.01.006

一方、スピードマスターはオメガのクロノグラフを代表するラインとなり、バリエーション・モデルを派生させることで一大シリーズを形成することになりました。

 

2007年には誕生から50年を迎えましたが、半世紀の間に生み出されたモデルの総数は膨大な数になるに違いありません。

最上級ライン コンステレーション 

時計愛好家を虜にする最上級ライン

 

このシリーズの全モデルがスイス公認クロノメーターという時計史上、類を見ない前代未聞のシリーズが、1952年に登場したコンステレーション シリーズです。

 

「コンステレーション」とは“星座”。

何故、腕時計にこの名称が与えられたのでしょう?

 

コンステレーションの裏蓋には、天文ドームとそれを囲む星座が刻印されています。

天文台は天体観測を行うと同時に、時計の精度を証明する機関でありました。

 

スイスで最初に天文台が設置されたのはジュネーブでしたが、1858年にはヌーシャテルにも開設されました。

ここでの最初のクロノメーター検定は1860年に行われました。

オメガが天文台に時計を提出したのは1884年以降とされていますが、1905年には、既にジュネーブの天文台発行の検定証明書の42%をオメガが占めていました。

そしてオメガは腕時計でも天文台コンクール(時計の機能検定コンクール)へ挑戦を開始しました。

一方でオメガは、自動巻き機構の開発も進めており、1943年には同社初の自動巻きムーブメントである「Cal.330」と「Cal.340」を発表しました。ただし、これはスイスにおいては比較的後発でした。それは、当時の経営者ポール・エミール・ブラン(創業者ルイ・ブランの孫)が自動巻きという技術に懐疑的だったからだと言われています。

しかし、後にエミールは考えを改め、自動巻きムーブメントの開発に乗り出したのです。

これら「Cal.330」と「Cal.340」という自動巻きムーブメントは、後発だっただけに完成度が高く、1955年に「Cal.470」が登場するまでの12年間、オメガの主力ムーブメントでした。

その間、オメガの技術力によってクロノメーター化されたモデルが、創業100周年を記念するモデル1948年発表の「センテナリー(100年祭)」でした。

このモデルの誕生を契機として、オメガの最上級ラインは手巻きから自動巻きの「オートマチック クロノメーター」へ移行します。

そしてこれが発展して1952年にコンステレーションが誕生したのです。

ですので、コンステレーションとは、全ての製品が公式検定に合格した高精度なクロノメーターでした。

このようにシリーズ全体がクロノメーターというモデルはスイスでも初めてのことで、コンステレーションの登場は新しい時代の幕開けとなりました。

コンステレーションには高精度だけでなく、最上級の素材と仕上げが投入され、それはオメガの精度とエレガンスの象徴となりました。

その後もコンステレーションは進化を続け、1982年にはベゼルとサファイア風防を固定する”四つの爪”を持つ「コンステレーション マンハッタン」が誕生し、これ以降、”四つの爪”がコンステレーションのシンボルとなります。

そして2003年には、より力強い、新たな”四つの爪”を備える「コンステレーション ダブルイーグル」が登場します。

現在では、クォーツから機械式、メンズモデル、レディスモデルと幅広いラインナップを展開し、オメガならではの高性能とエレガンスの頂点を極めています。

 

旗艦モデル シーマスター

シンボリック・ウォッチ シーマスター

 

1948年に誕生して以来、オメガ シーマスターはオメガを代表するシリーズとしてだけではなく、スイス時計の優秀性を証明するシンボルとして進化を続けてきたシンボリック・ウォッチです。

 

オメガは、20世紀初頭からイギリスやスイスの天文台が主催する精度コンクールに挑戦し、懐中時計で頂点を極めてきました。

やがてその技術は腕時計へ継承され、優秀な製品が次々に誕生し、オメガは腕時計においてもトップブランドとなりました。

次にオメガが注目したのは、懐中時計と異なり、常に外気にされされる腕時計の弱点、湿気やホコリにどのように対処するかでした。

解決策として1932年に「マリーン」という防水時計を発表しました。

これは二重の角型ケースを持つ画期的な製品であり、1934年、バミューダ海域で行われたウイリアム・ビーブ博士らによる深海生物調査では、ビーブ博士自らマリーンを装着して高い防水性を実証しました。

しかし、マリーンには決定的な問題がありました。ゼンマイ巻き上げや時刻合わせの度に外側のケースから取り出さなければならなかったのです。

この猥雑さを打開するきっかけは、第二次世界大戦中にイギリス軍の要請により製作された防水軍用時計でした。

高精度な手巻きムーブメント「キャリバー30」を搭載するこのモデルは、数十万個がイギリス軍に納品され高い精度と耐久性を実証したのです。

また1948年には初の自動巻き腕時計を発売しましたが、これらの経験が全て1948年誕生の「シーマスター」に注ぎ込まれました。

この新型時計は高い防水機能と自動巻き機構を備えていました。自動巻き機構を採用したのは、水やホコリが侵入しやすいリューズの操作回収を減らし、その危険性を回避するためでした。

こうして誕生したシーマスターは世界的に大ヒットとなり、1952年には「日付表示」も搭載され、第二次世界大戦後のスイス時計を代表する製品となり、オメガの名を不動のものとしたのです。

 

こうして高機能腕時計の象徴となったシーマスターに、より高度な防水性能を備えるモデルが登場しました。

1957年発表のオメガ初の本格ダイバーズ・ウォッチ「シーマスター300」です。

200m防水と、裏蓋とリューズをねじ込み式にして、潜水経過時間計測に役立つ回転ベゼルを装備したシーマスター300は、現代のダイバーズ・ウォッチの原型となりました。

 

1970年代になると時計の世界は機械式に代わりクォーツが主流となります。オメガもシーマスターラインにこれを採用して薄型化を促進しました。

1981年にはドレッシーさも加味した「シーマスター120m」が登場し、このモデルは映画『グラン・ブルー』のモデルでもあるフランス人ダイバーのジャック・マイヨールに愛用されました。

マイヨールは、イタリア・エルバ島沖での101m素潜り記録樹立の際にもシーマスター120mを着用していました。

 

1980年代半ばから世界的に機械式時計再評価の機運が盛り上がり、1993年機械式ムーブメントを搭載するシーマスターが復活しました。

それが300m防水機能を持つ3針&日付表示のシンプルなモデルとクロノグラフをラインナップする「シーマスター プロフェッショナル」であり、これらは共にオメガによる久々の本格的なダイバーズ・ウォッチでした。

2005年には長期間にわたって高い安定性を保つコーアクシャル・ムーブメントを搭載する「シーマスター プロフェッショナル600m/2000ft プラネットオーシャン」が誕生し一躍人気モデルとなります。

 

一方、1995年にはピアース・ブロスナンが演じる5代目ジェームズ・ボンドの愛用品となり『ゴールデンアイ』に登場し、その後の作品でも継続して登場しました。

2006年に公開された『007/カジノ・ロワイヤル』でも、6代目ボンドのダニエル・クレイグ演じるボンドの愛用時計は「シーマスター プロフェッショナル」でした。

2015年公開のシリーズ24作目『007/スペクター(Spectre)』でダニエル・クレイグ演じるボンドが着用していた「シーマスター300 マスター・コーアクシャル 233.32.41.21.01.001」は、コーアクシャルを進化させたキャリバー8400を搭載し、15,000ガウスもの磁力に耐える耐磁性を備えており、世界的な大ヒットとなりました。

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このように一つのシリーズの中で、ここまで多くの顔のモデルをもつシリーズは世界中を見回しても稀で、そこにこそシーマスターの個性があると言えると思います。

 

基本的な性能がしっかりしているだけに、そこから派生し様々な機能を付加し、さらに多彩なスタイルを加えてもキャラクターにぶれが生じていないのです。

 

そんなシーマスターシリーズの2016年最新作がこれ

Omega Seamaster Planet Ocean 215.20.46.51.03.001

シーマスター プラネットオーシャン 215.20.46.51.03.001

 

耐磁性にも優れたCal.9900というムーブメントを搭載し、その精度はMETASとオメガによる新精度基準 マスタークロノメーター認定という高精度になっています。

 

クロノグラフというのも男の所有欲をそそります。

全ての人のための腕時計

全ての人のための腕時計

 

あなたはオメガの腕時計に、どんな印象を持ちますか?

 

若々しくてスポーティな男性イメージは多くの方が持つオメガのイメージでしょう。

 

時として「スポーツウォッチ中心」「入門機中心」と誤解されている面があるようですが、実際は若い世代に向けた30万円台から技術の粋を集めたセンタートゥールビヨンの超高級機まで多彩なバリエーションを誇っています。

 

オメガは全ての人のための腕時計なのです。

 

オメガは様々な歴史の最前線に立ち合い、そのたびに求められる技術を一つ一つ腕時計に組み込んできました。

その最新技術を全ての人のために腕時計に組み込もうとしているのがオメガです。

 

コーアクシャル、マスターコーアクシャルという新技術を開発したオメガですが、これを全てのモデルに組み込むことを目指しています。

Co-Axial

他社ならばPR効果を重視して、高級機だけに搭載しようとするでしょう。

 

世代や職業を超え、全ての人に腕時計と支えあう関係を届けるというオメガのビジネス哲学が、多くの人の心を惹きつけ離さないのです。

好きな時計・嫌われない時計 OMEGA

好きな時計・嫌われない時計

 

オメガは非常に多くの男女に好かれているブランドです。

 

メーカーで組織するスイス時計協会FHは2年ごとに「腕時計に関する消費者意識調査」を実施しています。

 

2008年に実施した調査では、日本の20歳以上の男女1,106名を対象に行われました。

腕時計に関する消費者意識調査2008-好意度

「腕時計に関する消費者意識調査2008」(スイス時計協会FH)より

 

そこで、時計ブランドごとの好感度を聞いたところ、「好き」「どちらかと言えば好き」と答えた割合は、オメガでは71.9%に達しました。

これは全てのライバル社を上回り調査対象31社中トップでした。

 

更に特筆すべきは「嫌われにくさ」です。

シャネルやグッチなども「嫌い」と答えた割合が4~7%あったものの、オメガは0.4%と極端に低い数字となりました。

 

2014年の同調査でも、オメガを「好き」と答えた割合は45.5%、「あまり好きではない」と答えた割合は3.7%となっています。

腕時計に関する消費者意識調査2014-ブランド好意度腕時計に関する消費者意識調査2014ーOMEGA好意度

「腕時計に関する消費者意識調査2014」(スイス時計協会FH)より

 

2008年のものと回答方法が異なっているため一律に比較できませんが、オメガが「好かれる時計」「嫌われにくい時計」であることは変わりないようです。

 

オメガの時計は、単に若々しいだけでもなく、スポーティなだけでもない。

落ち着きがあり、知性が感じられ、高い信頼性を醸し出す。

身に着ける人の魅力を幅広く演出できるという、豊かなメッセージ性を持ったブランドだからこそです

オメガの魅力-正確性

正確な時計

このブログでは、皆さんが良く知っている時計OMEGAの魅力について語っていきます。

よくスポーツ中継で「OMEGA」の文字を目にします。

そう、スポンサーの看板です。

 

OMEGAは長くオリンピックの公式計時を担ってきていることはご存知ですよね?

オリンピックという世界規模のスポーツイベントで、その組織委員会がOMEGAを信頼しているということです。

それはOMEGAの正確性の証明でもあります。

 

更にこんなエピソードもあります。

 

OMEGAのスピードマスターはアポロと共に月面に行った唯一の時計として知られています。
NASAの過酷なテストに唯一合格したのが、OMEGA スピードマスターだけだったのです。

 

NASAの3度目の有人月飛行であるアポロ13号計画で事故が発生しました。

2日後、回路がショートし火花が散ったため機械船の酸素タンクが爆発し酸素が漏れ出し、飛行士たちは深刻な電力と水の不足に陥りました。

司令船には独自のバッテリーと酸素が搭載されていましたが、これらは帰還時の大気圏突入に必要な10時間分しかありません。

もはや月への着陸どころか地球への帰還も難しい状況でした。

しかも、酸素が漏れ出したことで地球への帰還のための自由帰還軌道からズレていることが判明しました。

 

そこで、軌道へ戻るために【14秒間】だけエンジンを噴射する必要がありました。

軌道修正のためにコンピューターを使用したくとも大きな電力を使ってしまうため、帰還のための電力を消費するので使用できません。

宇宙空間でのできことです。0.1秒の違いが決定的な違いになってしまいます。

飛行士たちは手動でエンジンを【14秒間だけ】噴射し、軌道修正に成功し無事に帰還することができました。

OMEGA スピードマスターの正確さがあったからこそ、飛行士たちの命が救われたのです。

 

この物語は後に「アポロ13」という映画にもなっています。

 

この正確性がOMEGAの魅力であり、万人からの信頼の証でもあります。